1902年生于江苏宜兴,1993年在北京逝世。理论物理学家、流体力学家。历任清华大学物理系教授、清华大学教务长,北京大学数学力学系教授、北京大学副校长,北京大学校长,中国科学院院士。

周培源五十年代是三峡工程的最坚决的支持者,并亲自参与领导1958年至1960年期间的三峡工程的论证工作;八十年代后期,他却成了政协中三峡工程异议分子的领头人,要求缓建三峡工程。

周培源认为三峡工程不仅仅牵涉到工程技术问题,还牵涉到经济、生态、社会、淹没区的矿藏甚至军事、人防等许多问题,而且建设周期需要20年,因此包括长期投资的利息在内耗资将以千亿计。国家要在近期建设这项工程,必将延缓许多其他急需上马的建设项目,何况此工程尚有不少重大问题有待研究论证。因此周培源建议要在综合国力明显允许的条件下,在十分严肃认真的科学研究的基础上,方可考虑三峡工程的施工问题。